17
Aug
2022

‘อาณาจักร’ ผู้รักหนังสือนอกรีตของสหราชอาณาจักร

ในปีพ.ศ. 2520 ริชาร์ด บูธประกาศตัวเองว่าเป็น “ราชา” แห่งเฮย์-ออน-วาย เพื่อช่วยเมืองชายแดนเวลส์จากความพินาศทางเศรษฐกิจ ตอนนี้สถานที่ที่มีชื่อเสียงกำลังฉลองมรดกของเขา

เมื่อวันที่ 1 เมษายน พ.ศ. 2520 เจ้าของร้านหนังสือมือสอง Richard Booth ได้สวมมงกุฎทำเอง เดินไปตามถนนใน Hay-on-Wye และประกาศตนเป็น “ราชาแห่งเฮย์” นอกประตูปราสาทยุคนอร์มันของเมืองเวลส์

ถือคทาอันสง่างามจากท่อทองเหลืองและธงขาว-เขียวเย็บใหม่ “อาณาจักรแห่งเฮย์” ที่โบยบินอยู่ข้างหลังเขา บูธแจ้งชาวเมืองงงงวยและกดด้วยตัวเขาเองว่าเป็น “ราชา” อิสรภาพจากสหราชอาณาจักร จะส่งเสริมการท่องเที่ยวและฟื้นฟูเศรษฐกิจที่ตกต่ำของเมือง

บูธเป็นทั้งนักแสดงและนักธุรกิจ – เขามองเห็นโอกาสในการประชาสัมพันธ์

บูธออกหนังสือเดินทาง แสตมป์ และสกุลเงินสำหรับ “ชาติ” ใหม่ของเขา “รัฐมนตรีกระทรวง” ของเขาได้รับเลือกหลังจากดื่มมากเกินไปในผับท้องถิ่นไม่กี่ครั้ง และต่อมาเขาได้แต่งตั้งม้าของเขา โกลดี้ เป็นนายกรัฐมนตรี เขามอบสถานะพลเมืองและให้เกียรติแก่ผู้สนับสนุนและแฟน ๆ ของเขา และเขาจะปกครองอาณาจักรที่ประกาศตัวเองจากกำแพงของ Hay Castle จนกระทั่งเขาเสียชีวิตในปี 2019

“บูธเป็นนักแสดงและนักธุรกิจ” มารี ฟฟอร์ด นักประวัติศาสตร์ท้องถิ่นซึ่งทำงานให้กับHay Castle Trustกล่าว “เขามองเห็นโอกาสในการประชาสัมพันธ์ การประกาศอิสรภาพเป็นส่วนหนึ่งของความรู้สึกที่กระตือรือร้นในการประชาสัมพันธ์ แนวความคิดที่แปลกประหลาดและโดดเด่นของเขา และความรักที่ได้รับความสนใจ”

การประมูลที่กล้าหาญของผู้ขายหนังสือเพื่อความเป็นอิสระได้ฟื้นความมั่งคั่งของเมืองที่ป่วย ดร.เร็ก คลาร์ก ซึ่งทำงานเป็นนักประชาสัมพันธ์ของบูธในช่วงทศวรรษ 1970 อธิบายว่า “เมืองเล็กๆ จำนวนมากกำลังตกต่ำในตอนนั้น” และได้กลายมาเป็น “รัฐมนตรีกระทรวงเทคโนโลยี” ของอาณาจักรเฮย์ “ความเสื่อมโทรมเกิดขึ้นในเมืองเล็กๆ ของเวลส์ทุกแห่ง ผู้คนในพื้นที่ชนบทจะได้รับการศึกษา แต่แล้วพวกเขาจะย้ายออกไปหางานทำที่อื่น” วิธีการทางการตลาดของบูธทำให้นักท่องเที่ยวและคนรักหนังสือที่อยากรู้อยากเห็นหลั่งไหลเข้ามาที่ Hay-on-Wye ทำให้ตลาดหนังสือมือสองเจริญรุ่งเรือง ด้วยจำนวนประชากรเพียง 1,500 คน เมืองนี้จึงยังคงเป็นที่ตั้งของร้านหนังสือมากกว่า 20 แห่ง และเป็นเจ้าภาพจัดงานวรรณกรรมที่ใหญ่ที่สุดของสหราชอาณาจักร นั่นคือเทศกาล Hay Festivalประจำ ปี

สี่สิบห้าปีหลังจากการประกาศอิสรภาพ ปราสาทที่พังทลายของบูธ – ที่ซึ่งเขาอาศัยและปกครอง – ได้ถูกเปลี่ยนเป็นพิพิธภัณฑ์โดย Hay Castle Trust ฉันพบว่าตัวเองอยู่ใน Hay-on-Wye ในวันเปิดทำการของพิพิธภัณฑ์ในเดือนพฤษภาคม 2022 เนื่องจาก Hay Castle เปิดให้สาธารณชนเข้าชมเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ 900 ปี

ปราสาทนอร์มันแห่งศตวรรษที่ 12 ของ Hay Castle ซึ่งพังทลายไปแล้วครึ่งหนึ่ง ตั้งตระหง่านอยู่เหนือเนินหญ้าในใจกลางเมือง ในคูน้ำเก่าแก่ของปราสาท ฉันถูกหมกมุ่นอยู่กับชั้นวางของ “ร้านหนังสือความซื่อสัตย์” กลางแจ้ง (ซึ่งหนังสือทุกเล่มมีราคา 1 ปอนด์ และเงินจะถูกจ่ายในกล่องความซื่อสัตย์) เต็มไปด้วยนวนิยาย ประวัติศาสตร์ เรื่องเล่าการเดินทาง คลาสสิก ฆาตกรรมลึกลับ ชีวประวัติ หนังสือสูตรอาหาร และอื่นๆ

พื้นที่กลางแจ้งของร้านหนังสือ Honesty Bookshop เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในฐานะตลาดอาหารข้างทางในช่วงกลางของเทศกาล Hay และผู้มาร่วมงานก็พากันกินฟาลาเฟลและทาโก้ในขณะที่พวกเขาอ่านสินค้าที่ซื้อล่าสุดภายใต้ร่มเงาของปราสาท Hay มีแผงขายอาหารแบบผุดขึ้นและแผงขายของในตลาดเพิ่มขึ้นตามถนนโดยรอบ ในขณะที่ถนนสายหลักด้านหน้าปราสาทเรียงรายไปด้วยร้านหนังสือมือสอง ร้านขายของเก่า และร้านแผนที่ที่น่าสนใจซึ่งขายของแปลกเกี่ยวกับการทำแผนที่

จากชานชาลา “รังของอีกา” ที่ด้านบนสุดของหอคอยของปราสาท ฉันเหลือบมองแม่น้ำไวที่คดเคี้ยวผ่านชนบทของเวลส์ไปทางทิศตะวันตก ขณะที่ทางทิศใต้ เทือกเขาแบล็คลุกขึ้นเพื่อสร้างพรมแดนอันน่าทึ่งกับอังกฤษ กระดานข้อมูลแจ้งว่านี่คือ “The Welsh Marches” ซึ่งเป็นเขตแดนที่ไร้กฎหมายระหว่างอังกฤษและเวลส์ที่ถูกรุมเร้าด้วยความขัดแย้งและปกครองโดยจอมโกง “Marcher Lords” ในยุคแองโกล-แซกซอน นอร์มัน ยุคกลาง และยุคทิวดอร์

บูธเป็นเหมือนมาร์ชเชอร์ลอร์ดจอมโกงในรูปลักษณ์สมัยใหม่ และไม่ต้องสงสัยเลยว่าตำแหน่งของเฮย์-ออน-วายในดินแดนที่มืดมิดแห่งนี้เป็นแรงผลักดันให้เขาปรารถนาในการปกครองตนเอง “ฉันชอบคิดว่า Hay-on-Wye มีเอกลักษณ์เป็นของตัวเอง” Fforde บอกฉันในภายหลัง “มันใช้เวลานานไม่ใช่ทั้งเวลส์และอังกฤษ และยังระบุว่าเป็นเมืองชายแดนแทน”

ประสูติในปี 2481 ชายผู้เป็นกษัตริย์ได้ย้ายไปอยู่ในพื้นที่ชนบทใกล้กับเฮย์-ออน-วายเมื่อตอนที่เขายังเด็ก ในอัตชีวประวัติของเขาMy Kingdom of Books (เขียนโดย Booth และ Lucia Stuart ลูกติดของเขา) Boothอธิบายว่าเขาไม่เคยถูกกำหนดให้ประสบความสำเร็จในอาชีพการเงินที่พ่อแม่ตั้งให้ในลอนดอนได้อย่างไร ความหลงใหลในหนังสือของเขานำเขาไปสู่การค้าหนังสือมือสอง และเขาเปิดร้านหนังสือแห่งแรกของเฮย์-ออน-วายในปี 2505 หลังจากซื้อสถานีดับเพลิงเก่า

ฉันไม่คิดว่าจะมีความสนใจในหนังสือมาก่อนริชาร์ด เขาเห็นโอกาสทางธุรกิจและคว้ามัน

ในปีพ.ศ. 2507 บูธได้ซื้อ Hay Castle อย่างหุนหันพลันแล่นเมื่อออกสู่ตลาด โดยปรับปรุงโครงสร้างทางประวัติศาสตร์ให้เป็นร้านหนังสือ ที่อยู่อาศัย และสถานที่สำหรับงานเลี้ยงต่างๆ ของเขา จากนั้นเขาก็เข้ายึดห้องโถงเกษตรกรรมเก่าแก่ของเมือง ซึ่งยังคงเป็น ” ร้านหนังสือของRichard Booth จนถึงทุกวันนี้ และในปี 1978 ร้านดังกล่าวได้รับการขึ้นทะเบียนใน Guinness Book of Records เป็นร้านหนังสือมือสองที่ใหญ่ที่สุดในโลกด้วยหนังสือมากกว่าหนึ่งล้านเล่ม สต็อกได้ตลอดเวลา

“ฉันไม่คิดว่าจะมีความสนใจในหนังสือมาก่อน Richard” Fforde กล่าว “เขาเห็นโอกาสทางธุรกิจและคว้ามันมา เขาจัดเวลาในการย้ายเข้าหนังสือได้ดีมาก เนื่องจากห้องสมุดหลายแห่งกำลังกำจัดหนังสือออกในตอนนั้น ซึ่งหมายความว่าเขามีสต็อกในราคาถูกมากและสามารถวางซ้อนกันได้สูง”

ในปี 1976 Hay-on-Wye ถูกวางตลาดโดยคณะกรรมการการท่องเที่ยวของเวลส์ในฐานะ “เมืองแห่งหนังสือ” แห่งแรกของโลก เนื่องจากร้านหนังสือผุดขึ้นทุกมุมถนน “บูธมีสาขาและร้านค้าอยู่ทั่วเมือง” คลาร์กกล่าว “ผู้คนจำนวนมากมาที่เฮย์เพื่อทำงานให้กับริชาร์ด และพวกเขาได้เปลี่ยนพลัดถิ่นและธรรมชาติของเมือง คนในท้องถิ่นจำนวนมากที่เขาได้รับการฝึกอบรมไปตั้งร้านด้วยตัวเอง”

แต่ความเป็นจริงทางเศรษฐกิจนั้นยากอย่างที่คลาร์กอธิบาย “ปัญหาหลักของเขาคือการขาดเงินทุน สำหรับร้านหนังสือมือสอง สิ่งต่างๆ มักจะเกิดขึ้นจากหายนะครั้งต่อๆ ไป นั่นเป็นเพียงลักษณะของธุรกิจประเภทนั้น” บูธเชื่อว่านโยบายของรัฐบาลกำลังละทิ้งเศรษฐกิจในเมืองตลาดในชนบทเพื่อสนับสนุนซูเปอร์มาร์เก็ตใหม่และขนาดใหญ่และศูนย์การค้านอกเมือง

ฉันจะเป็น ‘Richard Coeur de Livre’ พระมหากษัตริย์ที่มีหน้ามากกว่าคนส่วนใหญ่

ขณะที่สถานการณ์ทางการเงินส่วนบุคคลของบูธเริ่มไม่ปลอดภัยมากขึ้น เขาตัดสินใจว่าถึงเวลาแล้วที่จะต้องมีการดำเนินการที่รุนแรง ดังนั้นในปี 1977 บูธจึงแจ้งนักข่าวที่มาเยี่ยมคนหนึ่งที่เขาพบในผับว่า “เฮย์กำลังจะเป็นอิสระจากสหราชอาณาจักร!”

“ฉันจะเป็น ‘Richard Coeur de Livre'” Booth เขียน “พระมหากษัตริย์ที่มีหน้ามากกว่าคนส่วนใหญ่”

1 เมษายน พ.ศ. 2520 เป็นวันที่ไม่ปกติในเฮย์-ออน-วาย ปืนใหญ่ยิงจาก “เรือปืน” ของ micronation (อันที่จริง เรือลำเล็กที่ขับเคลื่อนด้วยไม้พายในแม่น้ำไวย์) ถือเป็นการประกาศเอกราช ธงถูกเปิดเผยต่อหน้าปราสาทเฮย์ และบูธได้รับตำแหน่ง “ราชาแห่งเฮย์” เมื่อมีการเล่นเพลงชาติใหม่

การประกาศดังกล่าวอาจมีขึ้นในวันเอพริลฟูล แต่อย่างที่ฟฟอร์ดบอกฉัน เหตุผลทางการเมืองที่อยู่เบื้องหลังการแสดงผาดโผนนั้นจริงจัง “โดยส่วนตัวแล้ว ฉันไม่คิดว่าบูธต้องการเป็นกษัตริย์ในความหมายที่แท้จริง” เธออธิบาย “ฉันจะบอกว่าเขาต้องการเป็นกษัตริย์ในแง่ที่เขาต้องการรับฟังและเอาจริงเอาจัง เนื่องจากเขามีความคิดเห็นที่หนักแน่นว่าเศรษฐกิจในชนบทจะอยู่รอดได้อย่างไรในสภาพอากาศของปลายศตวรรษที่ 20”

เยี่ยมชมบ้านเก่าของบูธ ซึ่งปัจจุบันเป็นพิพิธภัณฑ์ ฉันเริ่มสำรวจแกลเลอรีที่เพิ่งเปิดใหม่ซึ่งอุทิศให้กับประวัติศาสตร์อันยาวนานหลายศตวรรษของปราสาทเฮย์ ฉันถูกดึงดูดไปยังห้องชั้นบนสุดที่มี “คอลเลกชัน Richard Booth” ในทันที

มงกุฎเพชรของบูธได้รับการปกป้องโดยตู้กระจก ธงเอกราชดั้งเดิมแขวนอยู่บนผนัง และมีแสตมป์ราชอาณาจักรเฮย์ สกุลเงิน และหนังสือเดินทางแสดงอยู่ แม้ว่าสหราชอาณาจักรจะไม่เคยยอมรับการเรียกร้องเอกราชของบูธ แต่เขาได้รับเอกอัครราชทูตและการสนับสนุนจากประเทศอื่น ๆ รวมทั้งอาณาเขตของแม่น้ำฮั ตต์ , ไมครอนที่ประกาศตนเองในออสเตรเลียตะวันตกและสาธารณรัฐอิสระอิสระแห่งเฟรสโทเนีย micronation ก่อตัวขึ้น (เช่น ในปี 2520) เพื่อประท้วงการรื้อถอนบ้านในลอนดอน

นักข่าวและสื่อมวลชนต่างแห่กันไปที่อาณาจักรแห่งเฮย์ และการประชาสัมพันธ์ได้ทำให้เศรษฐกิจของเฮย์-ออน-ไวย์มีชีวิตชีวาขึ้นอีกครั้ง ในขณะที่นักท่องเที่ยวจำนวนมากรวมตัวกันเพื่อเยี่ยมชม “เมืองแห่งหนังสือ” ที่แปลกตาซึ่งปกครองโดยกษัตริย์ แต่ไม่ใช่ทุกคนในเฮย์-ออน-วายจะมีความสุขกับบูธ “เมื่อเขาประกาศอิสรภาพ มันไม่ได้เข้ากันได้ดีกับคนในท้องถิ่นทั้งหมด” คลาร์กกล่าว “บูธเคยเป็นที่รักของคณะกรรมการการท่องเที่ยวแห่งเวลส์ ทว่าเขากลับไม่เห็นด้วยกับพวกเขา สภาเมืองเฮย์ได้แจ้งว่าพวกเขาจะไม่มีอะไรเกี่ยวข้องกับอาณาจักรแห่งเฮย์ และเฮย์-ออน-วายเป็น ส่วนหนึ่งของสหราชอาณาจักร”

ในปีพ.ศ. 2531 บูธได้เลือกทะเลาะกับเทศกาล Hay ที่เพิ่งก่อตั้งโดยเชื่อว่าการให้ความสำคัญกับหนังสือที่ออกใหม่เป็นการทำลายร้านหนังสือมือสองของเมือง แม้ว่าจะไม่มีพรเริ่มต้นจากราชาแห่งหญ้าแห้ง เทศกาลหญ้าแห้งก็ประสบความสำเร็จ ตอนนี้เป็นงานวรรณกรรมที่ใหญ่ที่สุดในสหราชอาณาจักร และกลับมาอีกครั้งในปี 2565 หลังจากช่วงที่โควิด-19 หายไป มีงานแสดงประมาณ 500 รายการในช่วงสองสัปดาห์ โดยมีผู้บรรยาย 600 คนและยอดขายตั๋ว 200,000 ใบ

บูธถึงแก่กรรมเมื่อวันที่ 20 สิงหาคม 2562 แต่ “อาณาจักรหญ้าแห้ง” ยังคงดำเนินต่อไป “มีเชื้อสายสำหรับพระมหากษัตริย์” ฟฟอร์ดกล่าว “ในปี 2018 Richard Booth ได้ประกาศสืบทอดตำแหน่ง และ Ollie Cooke ก็เป็นผู้สืบทอดตำแหน่ง เมืองนี้ยังคงมีธงชาติและมีวันหยุดสุดสัปดาห์อิสระหลายครั้ง แม้ว่า Covid หมายความว่าเราไม่มีตั้งแต่ปี 2019”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.