วิธีที่งูเหลือมหายใจขณะบีบชีวิตออกจากเหยื่อ

นักวิจัยได้ติดตั้งอิเล็กโทรดให้กับงูและสแกนพวกมันโดยใช้รังสีเอกซ์เพื่อดูว่านักล่าที่งอสามารถบินขึ้นไปในอากาศได้อย่างไร เมื่อขดตัวอยู่รอบๆ กิ้งก่าหรือบังคับนก งูเหลือมจะไม่ทำให้เหยื่อหายใจไม่ออก แต่งูจะบีบเหยื่อที่โชคร้ายจนตายโดยตัดการไหลเวียนโลหิตของเป้าหมายออก แต่นักวิทยาศาสตร์มักสงสัยว่าตัวงูเองช่วยให้หายใจไม่ออกในระหว่างกระบวนการได้อย่างไร งูเหลือมสามารถหายใจได้แม้ในขณะที่ปอดของพวกมันถูกบีบอย่างแน่นหนาในระหว่างการหดตัวและไม่สามารถรับอากาศได้ตามปกติ ขณะนี้ผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในวารสาร Experimental Biologyได้เปิดเผยความลับของการหายใจของงูเหลือม ในนั้น นักวิจัยแสดงให้เห็นว่างูที่ปรับตัวได้เปลี่ยนไปสู่การหายใจแบบต่างๆ โดยใช้ส่วนหลังของปอดและลำตัวยาวของพวกมันเพื่อให้ออกซิเจนไหลผ่านแม้ในขณะที่บีบเหยื่อจนตาย ผู้เขียนตั้งทฤษฎีว่าการปรับเปลี่ยนการหายใจอันน่าทึ่งของงูเหลือมอาจมีวิวัฒนาการย้อนหลังไปในประวัติศาสตร์ของพวกมัน และทำให้พวกมันสามารถใช้วิธีการปราบเหยื่อและกินเหยื่อได้อย่างมีประสิทธิภาพในภายหลัง เมื่อไม่ได้บีบเหยื่อ งูเหลือมจะหายใจโดยการเคลื่อนไหวของซี่โครง ขยายและหดตัวของกล้ามเนื้อโดยรอบในลักษณะคล้ายหีบเพลงเพื่อเติมเต็มปอดและหายใจออกอีกครั้ง การหายใจนี้มักเกิดขึ้นใกล้ด้านหน้าของงู รอบหัวใจของมัน แต่งูใช้ส่วนลำตัวและซี่โครงส่วนเดียวกันเพื่อบีบเอาชีวิตออกจากนกหรือสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็ก และเมื่อถูกขังอยู่รอบๆ เหยื่อนั้น งูส่วนนี้จะไม่สามารถเคลื่อนไหวหรือให้ออกซิเจนได้ตามปกติ นักวิทยาศาสตร์ได้เห็นร่างของงูที่เคลื่อนไหวในลักษณะต่างๆ ในระหว่างการล่าและให้อาหาร และสงสัยว่าเกิดอะไรขึ้นกันแน่ “การดูสัตว์บีบรัด...